La guerra del coltan desangra al Congo

23 ene. 2009

Niños soldado del Congo

Ahora que el coltan, imprescindible para la fabricación de teléfonos móviles como para los misiles balísticos, escasea en Australia, Brasil y Tailandia, empresas multinacionales han establecido una política de rapiña para obtenerlo en la convulsionada República Democrática del Congo. En esos intereses y no en las diversidades étnicas se centran los conflictos que desangran la región.

No es muy conocido, pero es ya imprescindible. Con él las baterías de los teléfonos móviles mantienen más tiempo su carga. Es necesario para el mejor funcionamiento de aparatos electrónicos, misiles balísticos o videojuegos. Por él, Sony no tuvo más remedio que atrasar el lanzamiento de la Play-Station 2. El coltan, también conocido como colombio-tántalo, facilita nuestra vida. No tanto la de los congoleños.

Desde hace años el coltan empezó a escasear en Australia, Brasil y Tailandia. El gran aumento de la demanda, debido en gran parte al auge de los teléfonos móviles, estimuló el comercio ilegal de este mineral en África central.

Para muchos países de esta zona, la devaluación de los productos mineros tradicionales y la desertización de los campos de cultivo provocaron una revalorización de este sector alternativo. En la República Democrática del Congo (RDC) se encuentra el 80% de este preciado mineral. En los 10 últimos años, grandes multinacionales, como Nokia, Ericsonn, Siemens, Sony, Bayer, Intel, Hitachi o IBM, se disputan ‘el tesoro’ a través de aliados autóctonos.

En 1997, fue derrocado el presidente congoleño Mobutu Sese Seko, de estrecha relación con los capitales imperialistas de origen francés. Kagame, presidente de Ruanda, y Museveni, de Uganda, lideraron la conquista de la capital Kinshasa y colocaron al mando a Laurent Kabila. Hoy Ruanda, Uganda y Burundi, apoyados por los Estados Unidos y solventados por créditos del FMI y el Banco Mundial, se enfrentan a la RDC en una devastadora guerra: cuatro millones de víctimas civiles, más de dos millones de desplazados y medio millón de refugiados.

Mientras los gobiernos de estos países se disputan el territorio y empobrecen aún más si cabe a sus pueblos, las empresas mixtas se reparten el control económico de la región. Controlan incluso el transporte. Las zonas militares de los aeropuertos internacionales de Kigali y Entebe son un claro ejemplo: ni impuestos ni aranceles. Los vuelos de ida al Congo viajan cargados de armas y los de vuelta, de minerales.

Las grandes empresas financian a las fuerzas militares de los dos frentes, que bajo la excusa de conflictos interétnicos, mantienen una guerra real por el control de las ricas minas del Congo. En ellas trabajan cada día más de 20.000 personas. Los obreros más codiciados, por ser la mano de obra más barata y fácil de silenciar, son los miles de niños que abandonan la escuela para adentrarse con facilidad en las minas a ras de tierra.

También acuden a las minas presos a los que se les reduce la condena, refugiados, campesinos o ganaderos, que ya no pueden alimentar a sus familias. Se alejan de sus comunidades por mucho tiempo, deslumbrados por los 10 dólares que pagan por kilo de mineral extraído, luego cotizable a 300. El problema es que no todos vuelven. En cuatro años han muerto 3 millones de personas en las minas de coltan.

El sistema de control económico de las empresas extranjeras ahoga cualquier posibilidad de creación de un mercado interno o una industria local. Ruanda lo sabe, en tan sólo 18 meses ha ingresado en sus arcas 250 millones de dólares. También Burundi y Uganda, considerado por los Estados Unidos como ejemplo para las naciones africanas, exportan oro, diamantes y coltan sin tener producción propia.

El coltan puede ser una fuente de riqueza para el Congo y no un lazo más que oprima a su pueblo. Algunas ONG denuncian esta escandalosa situación y pretenden que las agencias internacionales sancionen a las empresas que participan en el saqueo del país. El pasado mes de enero, catorce ONG europeas pidieron en Bruselas que las exportaciones de coltan fuesen embargadas de manera temporal para evitar que se siga alimentando la guerra en este país. Un informe del International Peace Information Service revelaba que varias empresas del Norte estarían implicadas en ese comercio.

El coltan proveniente de zonas en conflicto debería ser eliminado de la cadena de producción para intentar acabar con el caos que reina en el país. Los señores de la guerra dejarían de obtener financiación para comprar armamento y se abriría una puerta de esperanza para el Congo.

La fuente: Centro de Colaboraciones Solidarias (http://www.ucm.es/info/solidarios/ccs/inicio.htm).

7 Comments:

Sharif said...

El poder autodestructivo del hombre es increíble y el consumismo es uno de sus mayores motores.

Fasedoira said...

El año pasado di clase en la cárcel, en el aula de español para extranjer@s había un chico que había sido niño de la guerra... me daba vértigo asomarme al abismo de sus grandes ojos solo de pensar todo el sufrimiento que habían visto...

Sara said...

qUEILES,ES PRECIOSO!!!!este post lo tenía preparado para publicarlo,se lo había comentado a raindrop, porque un alumno mio hizo en diciembre una exposición oral sobre este tema, que es....sangrante y desconocidisimo y ya sabes!!!lo que se ignora...no se habla de ello y es como si no existiese, asi es que mil gracias por este post y ojalá sirva para que desde aquí mucha gente lo conozca, lo cuente y se solucione de una maldita vez.
Abrazos

Gizela said...

Es muy importante la difusión de este tema.
Parece mentira, pero es impresionante la cantidad de personas en el mundo que ni siquiera conocen que es el coltán
Menos conocimiento tienen, de lo que su extracción y las pugnas por poder , está ocasionando en esa parte olvidada del mundo.
Muy recientemente se ha puesto de manifiesto un problema adicional, que podría tener consecuencias graves, relacionado con la explotación artesanal del coltán en la República Popular del Congo y que está directamente relacionado con las paragénesis minerales típicas de estos yacimientos. Elementos como el uranio, el torio y el radio, entre otros, pueden aparecer formando fases minerales exóticas, asociadas al coltán, o estar incluso presentes en la propia estructura cristalina de la columbita y tantalita. (COLTÁN)En el último número de 2007 de la revista Journal of Radiological Protection, científicos del Departamento de Física y del Instituto de Ciencias Nucleares de la Universidad de Nairobi han evidenciado dosis de radiación en los trabajadores congoleños que se dedican de forma artesanal a la extracción de coltán de hasta 18 mSv por año.

Por otro lado gran parte de los ingresos de la venta de coltan han servido para comprar armas, que llegaron generosamente a los ejércitos y milicias desde Estados Unidos, Bélgica, Francia, Alemania y China, "entre otros"
Ese "entre otros" es mucho más amplio de lo que a primera vista se puede diagnosticar, ya que el comercio de armas está cada vez más globalizado dado que las armas son ensambladas a partir de componentes fabricados en muchas partes del mundo.
Esta situación ha dejado al descubierto grandes lagunas en las actuales normas sobre el comercio de armas que permiten suministro de armas y sus componentes a destinos sujetos a embargo, y a partes que violan el derecho internacional.
Las armas se montan habitualmente con piezas que provienen de muchas partes del mundo,y ningún país asume la responsabilidad de la producción de la totalidad de los diferentes componentes.
Frente a una industria armamentística globalizada, los gobiernos no pueden confiar sólo en los sistemas tradicionales de control de la exportación, sean nacionales o regionales; el control efectivo de un comercio
global de armas requiere nuevas normas internacionales basadas en el derecho internacional.
Los Estados deben acordar un Tratado Internacional sobre el Comercio de Armas legalmente vinculante para responder lo
más rápidamente posible a la problemática.
El derecho internacional permite un comercio global de armas para la autodefensa nacional legítima y para operaciones de mantenimiento de la paz y el orden. Pero también proporciona armas a gobiernos conocidos por la utilización inapropiada e ilegal que hacen de las armas contra la población civil, contraviniendo el derecho internacional humanitario y de los derechos humanos. De esta manera, la falta de un control adecuado, permite que las armas y municiones que empiezan su trayectoria en el comercio legal de armas acaben cayendo con demasiada facilidad en las manos de grupos armados y de delincuencia organizada.

Se requiere la URGENTE aprobación de un Tratado Internacional sobre el Comercio de Armas fundado en los principios de la Carta de las Naciones Unidas y el derecho internacional de los derechos humanos.
Un abrazo
Gizz

GINEBRA said...

Brillante post denuncia, Queiles, y brillante y explícito el comentario de Gizela. Es harto probado el comercio de este mineral, coltan, y la ambición de las grandes multinacionales que son las que causan estas guerras en un continente que se desangra cada día un poco más. Por éso las exigencias de Gizela y las tuyas propias son tan necesarias. Yo reclamo también adherirse a las leyes y tratados internacionales sobre la venta de armas; un CONTROL ESTATAL HACIA LAS MULTINACIONALES, sus códigos de trabajo para el Tercer Mundo, la revisión de condiciones labores, sé que es una utopía, pero es tan necesaria!!!!! El Congo es prioritario, se están cometiendo atroces violaciones de los derechos humanos. ES URGENTE!!!!
Besos y buen fin de semana para todos ustedes.

JESUS y ENCARNA said...

nos centramos en una, y, sabemos, aunque no nos lo digan continuamente que hay muchas más guerras activas... No a ninguna guerra!
Besicos
eNCARNA

Anónimo said...

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